Qu'est-ce que le pétrole ?

Le pétrole constitue actuellement la principale source d'énergie dans le monde. Cependant, il existait depuis des milliers d'années avant de finir en carburant utilisable par les consommateurs…

La formation géologique du pétrole

Du grec « petra » et du latin « oleum » qui signifient respectivement « pierre » et « huile », le pétrole est une roche liquide comprenant des éléments gazeux et solides. Elle est composée essentiellement de carbone et d'hydrogène. On y trouve également de l'oxygène, de l'azote et du soufre.

Le pétrole trouve son origine dans une sédimentation géologique qui dure entre 20 et 350 millions d'années. Trois phases déterminent cette transformation :

  • L'accumulation de matière organique et la formation du kérogène 
  • La maturation activée par une haute pression qui décompose le kérogène
  • La migration durant laquelle le pétrole s'enfonce en profondeur sous la pression et le piégeage, l'emprisonnant dans une couche de roche poreuse.

Produit d'un long processus, le pétrole est un fossile. En fonction du gisement et de la méthode d'extraction donc, on peut le classifier en deux types :

  • Le pétrole conventionnel est exploité par le forage et l'extraction classique, car le gisement est contenu dans une roche poreuse
  • Le pétrole non conventionnel nécessite une extraction plus élaborée du fait de sa dispersion dans des couches moins perméables, c'est le cas des pétroles de schiste et des sables bitumineux

La production de pétrole

Pour produire du pétrole, on commence donc par l'extraire du sous-sol. On commence par l'exploration afin de trouver l'emplacement des gisements. Cette phase exige l'intervention de géologues et de spécialistes.

Une fois que le gisement de pétrole est déterminé et le volume évalué, on passe par l'exploitation ou la production. Elle se caractérise par l'extraction du pétrole à travers des puits munis de dispositif de pompage. On obtient alors du pétrole brut. Ensuite, on transporte le pétrole vers les raffineries par bateaux, par train-wagons ou par pipeline. Une fois à destination, il subit un processus de transformation thermique.

À la sortie, on obtient des carburants comme le fioul lourd, le diesel, l'essence, le kérosène et les gaz. On y extrait également des matières pétrochimiques destinées à la fabrication de plastique. Le groupe Philia S.A. opère dans tous les secteurs du pétrole.

Les régions pétrolifères du monde

La plupart des régions pétrolifères se trouvent dans l'Hémisphère Nord. Il s'agit essentiellement de l'Amérique du Nord et de l'Asie continentale. Philia S.A. entretient une présence dans ces zones stratégiques.

Concernant les régions, il s'agit du Golfe Persique où l'Arabie Saoudite caracole en tête avec 266,6 milliards de barils, suivi par l'Iran et l'Irak qui dispose respectivement de 157,8 et 143,1 milliards de barils. Par contre, le pays qui détient le plus grand gisement se trouve en Amérique latine. Il s'agit du Venezuela qui compte une réserve de 300,9 milliards de barils de pétrole.

Pour l'Afrique, le Golfe de Guinée et le Maghreb concentrent les réserves. La Libye dispose du plus grand gisement avec 48 milliards barils et le Nigéria avec 37 milliards. Terrain de prédilection de Philia Energy, le Continent n'a pas encore révélé tout son potentialité.


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